JOSE DE MESA FIGUEROA

FAMILIAR/Mi Padre

JOSE DE MESA FIGUEROA

Mi Padre
Hijo de José Mesa Sánchez (Alcalá la Real, España) y Teófila Figueroa Figueroa (Oruro), casado con Teresa Gisbert Carbonell en 1950, hermano de Arnaldo, padre de Carlos, Andrés, Isabel y Teresa Guiomar. Estudió la primaria y secundaria en el colegio San Calixto de La Paz.

Se licenció en Arquitectura y Urbanismo por la Universidad Mayor de San Andrés en La Paz en 1950. Profundizó su especialización en arquitectura y arte virreinal en Sevilla y Madrid (1951-53) bajo la dirección de los maestros pioneros Diego Angulo Iñíguez y Enrique Marco Dorta. Realizó estudios en Estados Unidos y España con la beca Guggenheim (1958 y 1967). Comprendió la importancia de desarrollar sus investigaciones no sólo restringidas al ámbito geográfico de su país natal, sino a los territorios que abarcó primero, el Tahuantinsuyo y después el Virreinato del Perú, teniendo siempre muy en cuenta la indisoluble relación entre Charcas y el Bajo Perú. Su obra intelectual estuvo indisolublemente ligada a la de su esposa, Teresa Gisbert, con quien realizó la mayor parte de su trabajo intelectual.

Primer fruto de su formación fue Holguín y la pintura virreinal del Alto Perú (La Paz, 1956), seguida por la Historia de la pintura cuzqueña, publicada en 1962 por la Universidad de Buenos Aires. La prolífica producción de los esposos Mesa-Gisbert, ha tocado numerosos y variados temas del área andina. Sus trabajos recojidos en Arquitectura Andina en 1985, son un aporte teórico fundamental   en las determinantes del estilo mestizo, en el descubrimiento de los esquemas armónicos de la arquitectura virreinal o en el estudio de la creación de estructuras arquitectónicas y urbanas en la sociedad virreinal, revalorando permanentemente el aporte indígena antes tan olvidado, lo que igualmente han realizado por la pintura realzando a los numerosos pintores indígenas y mestizos como Holguín y Luis Niño.

En 1985, participaron en la prestigiosa Historia General del Arte SUMMA ARTIS (Espasa-Calpe, Madrid) se publica el Vol. XXVIII (2 tomos) “Arte Iberoamericano desde la Colonización a la Independencia”, de autoría de Mesa-Gisbert, junto con Santiago Sebastián.

En el ámbito académico ejerció la cátedra del curso de Historia de la Arquitectura en la Facultad de Arquitectura de la Universidad Mayor de San Andrés de La Paz entre los años 1954 y 1970, y del curso de Historia del Arte en la Universidad Católica de La Paz desde 1988 hasta 1998. Asimismo, ejerció la docencia en el Perú en temas de restauración durante ocho años (1973-1980) bajo los auspicios de la OEA y UNESCO.

Tuvo a su cargo la creación, planificación, catalogación y museografía de algunos de los museos más importantes de Bolivia como el Museo Nacional de Arte entre 1960 y 1965 con Teresa Gisbert y los Museos de las Catedrales de La Paz, Sucre y Santa Cruz y los Museos Municipales de la ciudad de La Paz.

Una obra capital y pionera de la restauración de monumentos en Bolivia fue la del Museo Nacional de Arte (1962-1966), uno de los edificios de arquitectura civil más importantes del área andina.

El aporte de José de Mesa se extendió también en el Perú. A raíz del sismo del 1970, fue llamado por UNESCO para evaluar los daños en el patrimonio monumental de Trujillo (1970-1971) donde su presencia fue vital para respaldar a los profesionales locales que defendían numerosos monumentos de la ciudad amenazados de demolición y para dar impulso a la recuperación del Centro Histórico. Entre los proyectos en Trujillo destacan por su valor milenario la recuperación de los monumentos: conjunto arqueológico Chan Chan (1200-1460 a.C.); conjunto arqueológico de las Huacas del Sol y la Luna, (100-800 d.C.).

Fue designado por la UNESCO como Asesor Técnico Profesional del Proyecto Per-39 para la restauración de Cuzco y Puno, residiendo en el Cuzco entre 1973 y 1980, periodo en el que desarrolló una importante labor, participando en la restauración de más de 25 monumentos de la zona, como Machu Picchu, Pisac, Pucará, las iglesias de Juli, Andahuaylillas, Canincunca, el antiguo Colegio de San Bernardo, la Casa del Almirante, el Monasterio de Santa Catalina de Cuzco.

Fue director del Instituto Boliviano de Cultura (1982). Como director de los Museos Municipales de La Paz (1986-2001), organizó decenas de exposiciones fundamentales sobre el periodo virreinal, la más importante El Retorno de los Ángeles que se exhibió en: La Paz, Santa Cruz, París, Santillana del Mar, Madrid, México DF, Río de Janeiro, Buenos Aires y Bogotá.

Fue miembro de la Academia Boliviana de Historia (de la que fue presidente) correspondiente de la del Perú y la Real de San Fernando en España, de la Sociedad Boliviana de Historia (de la que fue presidente) y de la Academia Nacional de Ciencias.

Conservación de Monumentos

1960-1966 Restauración del Palacio de Tadeo Diez de Medina, hoy Museo Nacional de Arte, La Paz.
1970 Restauración de la Iglesia de Jesús de Machaca.
1971-1972 Restauración del Centro Histórico de Trujillo y los complejos arqueológicos de Chan Chan y Moche, dañados por el terremoto de 1970.
1973-1980 Restauraciones en Machu Picchu, Pisac, Pucará, las iglesias de Juli, Andahuaylillas, Canincunca, y en Cuzco el antiguo Colegio de San Bernardo, la Casa del Almirante, el Monasterio de Santa Catalina.

Libros Publicados

1978 (dos edic.) Glosario Mínimo de Términos de Arquitectura Virreinal, Cuzco, 1980 Instituto Nacional de Cultura/Cuzco-UNESCO.
1989 100 Años de Arquitectura Paceña 1870-1970 (en colaboración), La Paz. Colegio de Arquitectos de Bolivia.
1989 La Ciudad de La Paz, su Historia su Cultura (en colaboración), La Paz, Alcaldía Municipal de La Paz.
1997 Arquitectura Contemporánea en Bolivia 1940-1990 (en colaboración), La Paz, Cooperación Española, Colegio Departamental de Arquitectos de La Paz, Instituto Boliviano de Cultura, La Papelera.
1998 Léonce Angrand Un Diplomático Francés en Bolivia (1847-1849) (en colaboración), La Paz, Total.
1998 Expresión de Fe Templos de Bolivia (en colaboración con Peter McFarren), La Paz, Quipus y Entel.

Libro publicados en coautoría con Teresa Gisbert y/o otros autores

1956 (dos edic.) Holguín y la Pintura Virreinal en Bolivia, La Paz, Biblioteca Paceña Alcaldía Paceña y 1978 Librería Editorial Juventud.
1958 (cuatro edic.) Manual de Historia de Bolivia (en colaboración con Humberto Vázquez Machicado y Carlos D. Mesa Gisbert), La Paz, Gisbert  y 1963, 1983, 1988, 1994 Gisbert.
1961-1963 Colección de la Biblioteca de Arte y Cultura de la Dirección Nacional de Informaciones de la Presidencia de la República, 23 publicaciones sobre pintura, escultura, monumentos, museos, literatura y ciencia.
1962 (dos edic.) Historia de la pintura cuzqueña, Buenos Aires y Lima. Universidad de Buenos Aires y 1982 Banco Wiese, dos tomos.
1965 José Joaquín de Mora, La Paz, Academia Nacional de Ciencias.
1966 (tres edic.) Arquitectura Andina (la primera edición llevaba el título Contribuciones al estudio de la arquitectura andina), La Paz: Academia Nacional de Ciencias de Bolivia, 1985 y 1997 Embajada de España y Gisbert.
1969 (dos edic.) Museos de Bolivia, La Paz, Ministerio de Información, Cultura y Turismo y 1990 Los Amigos del Libro.
1970 (cuatro edic.) Monumentos de Bolivia. México y La Paz. Instituto Panamericano de Geografía e Historia y 1978 Gisbert, 1992 Embajada de España, 2002 Gisbert.
1972 (dos edic.) El Pintor Mateo Pérez de Alesio, La Paz, Instituto de Estudios Bolivianos, UMSA. (la segunda edición se publicó con el título El Manierismo en los Andes, La Paz 2005 Unión Latina).
1972 Escultura Virreinal en Bolivia, La Paz, Academia Nacional de Ciencias.
1974 (dos edic.) Bitti, un pintor manierista en Sudamérica, La Paz, Instituto de Estudios Bolivianos, UMSA. (La segunda edición se publicó con el título El Manierismo en los Andes, La Paz 2005 Unión Latina).
1976 (dos edic.) La Cultura en la Época del Mariscal Andrés de Santa Cruz, La Paz, Biblioteca Paceña H.A.M. de La Paz y 1992 Ediciones Casa de la Cultura H.A.M. de La Paz.
1985 (tres edic.) Arte Iberoamericano desde la Colonización hasta la Independencia (en colaboración con Santiago Sebastián), Madrid, Espasa Calpe, Colección Summa Artis, dos tomos.
1988 Potosí, La Paz, Compañía Minera Comsur.
1992 Sucre, Bogotá Ediciones Libri Mundi.
1997 (nueve edic.) Historia de Bolivia (en colaboración con Carlos D. Mesa Gisbert), La Paz, 1998, 1999, 2001, 2003, 2007, 2008, 2012, 2016 Gisbert.
2002 (tres edic.) Oro y Plata de Bolivia (en colaboración con Sandra Cattan Naslausky y Rita del Solar), La Paz y 2004, 2011 Pisces.
2012 Historia del Arte en Bolivia, La Paz, Gisbert, Tres Tomos.

Condecoraciones y Distinciones

1957, Segundo Premio de Literatura del Concurso de la H.A.M. de La Paz. 1973, Medalla al Mérito, otorgada por el gobierno de España. 1975, Orden de Isabel la CaCatólica, otorgada por el gobierno de España. 1984, Premio a la Cultura, otorgada por la Fundación Manuel Vicente Ballivián. 1987, Cóndor de los Andes, otorgado por el gobierno de Bolivia. 1989, Palmas de la Cultura, otorgadas por el gobierno de Francia. 1995, Premio Nacional de Cultura de Bolivia. 2004, Orden del Sol del Perú, otorgado por el gobierno del Perú. 2005, Medalla José de la Riva-Agüero y Osma a la Creatividad Humana, otorgada por la Universidad Católica del Perú.